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Rabat de Lyautey à Mohammed VI

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OUDAYAS, LA KASBAH DE RABAT

La Kasbah des Oudayas est une ville dans la ville, un peu à part dans Rabat, aujourd’hui encore plus qu’hier. Mais s’il n’y avait qu’une chose à voir à Rabat (quelle idée saugrenue !), alors faudrait-il aller aux Oudaïas.

Edifiée comme un simple fortin au XIIème siècle sous la dynastie Almoravide, elle fut véritablement érigée en kasbah par les Almohades, et s’appelait à l’origine Mehdiya. C’est la kasbah qui a donné son nom à la ville. Le ribat est en effet un couvent fortifié et c’est ici que s’installèrent des moines-soldats qui partaient en guerre sainte en Espagne contre les chrétiens.

Le ribat devint « Ribat El Fath« , Ribat de la victoire … Rabat.

Toutefois, la ville n’adopta définitivement le nom de Rabat en abandonnant celui de Salé le neuf qu’en 1818, après la renonciation à la course du sultan Moulay Slimane. Mais le berceau de Rabat est bien ici, aux Oudayas, dans la kasbah.

Cependant, c’est bien pour la qualité « imprenable » de sa Kasbah, que Rabat a eu le privilège de devenir une capitale impériale par la grâce du sultan Mohammed Ben Abdellah (1757-1790), qui lassé des révoltes des populations de Fès et Marrakech en fit son ultime refuge.

C‘est pour préserver son caractère de place forte que médina et kasbah des Oudayas ne furent jamais réunies et conservèrent leurs caractéristiques propres.

Lorsqu’on pénètre dans l’enceinte des Oudaïas par l’imposante et magnifique porte Bab-Al-Oudaïas ou Bab El Kébir, on remarque tout de suite l’influence Andalouse.

Tout ici rappelle l’Espagne, les murs uniformément recouverts de chaux, la couleur bleue omniprésente, les ruelles pavées, les portes massives aux moulures colorées, le fer forgé…

L‘été, les rues étroites sont délicieusement fraîches et toujours propres. Les habitants des Oudayas ont su préserver ce site. Les maisons sont bien entretenues et magnifiquement fleuries.

La municipalité de Rabat a compris tout le parti qu’elle pouvait tirer pour le tourisme de ce site exceptionnel, et fait en sorte que cette enceinte soit préservée des constructions hétéroclites qui défigurent le site, non sans difficultés, en témoignent les récents litiges avec certains riverains peu scrupuleux du respect du passé.

Ici, contrairement à la médina située quelques centaines de mètres en contrebas, tout est feutré. Les habitants se glissent discrètement dans l’ombre des ruelles. A peine entend-on dans la journée, l’appel du muezzin depuis le minaret de la mosquée Jamaa-Al-Atiq, plus vieil édifice religieux de Rabat.

Les Oudayas sont devenus un hâvre pour les artistes de plus en plus nombreux à investir les lieux, séduits par la beauté du site autant que par sa quiétude apaisante.

Si vous êtes à Rabat, n’oubliez pas les Oudayas et en passant par la rue Bazzo pour aller à l’incontournable café Maure, d’où vous aurez une superbe vue sur Salé et le Bouregreg, arrêtez-vous un moment… pour goûter au silence des lieux, et vous pourrez alors poursuivre votre promenade et emprunter ces petites ruelles bleues où de belles rencontres vous attendent.

Le jardin des Oudayas

Le jardin des Oudayas, jardin de style hispano-mauresque, dorénavant dénommé Jardin Andalou est une pure trouvaille, dans les années 1920, de Tranchant De Lunel, architecte favori de Lyautey, qui a eu l’idée de créer ce jardin au pied du palais de la Kasbah des Oudayas…

Le café Maure des Oudayas

Que de générations se sont installées sur ces bancs inconfortables en bois ou en zelliges pour admirer le spectacle prodigieux du Bouregreg et des remparts millénaires de Salé ! Entièrement démoli pour des travaux de rénovation qui devraient lui redonner son atmosphère d’antan…

bab el kébir oudayas

Bab El Kébir

Bab El Kébir est une porte monumentale Almohade qui surprend les visiteurs par la richesse, la finesse de sa décoration et de ses motifs, uniques dans l’art musulman. Bab El Kébir est désormais une galerie d’art moderne…

Le Palais de la Kasbah

Le Palais de la Kasbah des Oudayas fût la première résidence royale construite par les souverains Alaouïtes. Abrite le musée national des bijoux…

Plage des Oudayas

Entre la digue qui la sépare de l’océan et le Bouregreg, dos à la Kasbah, la grande plage de Rabat, celle des quartiers populaires de la médina ou de l’Océan, fréquentée pas les amateurs de foot sur sable ou par les surfeurs débutants…

L'histoire de la Kasbah des Oudayas

Indissociable de celle de Rabat et Salé, l’histoire surprenante de la Kasbah des Oudayas permet de mieux comprendre l’évolution de cette forteresse qui a causé tant d’effroi parmi les navigateurs qui craignaient ces geôles terrifiantes…

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