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OUDAYAS, LA KASBAH DE RABAT

La Kasbah des Oudayas est une ville dans la ville, un peu à part dans Rabat, aujourd’hui encore plus qu’hier. Mais s’il n’y avait qu’une chose à voir à Rabat (quelle idée saugrenue !), alors faudrait-il aller aux Oudaïas.

Edifiée comme un simple fortin au XIIème siècle sous la dynastie Almoravide, elle fut véritablement érigée en kasbah par les Almohades, et s’appelait à l’origine Mehdiya. C’est la kasbah qui a donné son nom à la ville. Le ribat est en effet un couvent fortifié et c’est ici que s’installèrent des moines-soldats qui partaient en guerre sainte en Espagne contre les chrétiens.

Le ribat devint “Ribat El Fath“, Ribat de la victoire … Rabat.

Toutefois, la ville n’adopta définitivement le nom de Rabat en abandonnant celui de Salé le neuf qu’en 1818, après la renonciation à la course du sultan Moulay Slimane. Mais le berceau de Rabat est bien ici, aux Oudayas, dans la kasbah.

Cependant, c’est bien pour la qualité “imprenable” de sa Kasbah, que Rabat a eu le privilège de devenir une capitale impériale par la grâce du sultan Mohammed Ben Abdellah (1757-1790), qui lassé des révoltes des populations de Fès et Marrakech en fit son ultime refuge.

C‘est pour préserver son caractère de place forte que médina et kasbah des Oudayas ne furent jamais réunies et conservèrent leurs caractéristiques propres.

Lorsqu’on pénètre dans l’enceinte des Oudaïas par l’imposante et magnifique porte Bab-Al-Oudaïas ou Bab El Kébir, on remarque tout de suite l’influence Andalouse. Tout ici rappelle l’Espagne, les murs uniformément recouverts de chaux, la couleur bleue omniprésente, les ruelles pavées, les portes massives aux moulures colorées, le fer forgé…

L‘été, les rues étroites sont délicieusement fraîches et toujours propres. Les habitants des Oudayas ont su préserver ce site. Les maisons sont bien entretenues et magnifiquement fleuries.

La municipalité de Rabat a compris tout le parti qu’elle pouvait tirer pour le tourisme de ce site exceptionnel, et fait en sorte que cette enceinte soit préservée des constructions hétéroclites qui défigurent le site, non sans difficultés, en témoignent les récents litiges avec certains riverains peu scrupuleux du respect du passé.

Ici, contrairement à la médina située quelques centaines de mètres en contrebas, tout est feutré. Les habitants se glissent discrètement dans l’ombre des ruelles. A peine entend-on dans la journée, l’appel du muezzin depuis le minaret de la mosquée Jamaa-Al-Atiq, plus vieil édifice religieux de Rabat.

Les Oudayas sont devenus un hâvre pour les artistes de plus en plus nombreux à investir les lieux, séduits par la beauté du site autant que par sa quiétude apaisante.

Tout sur les Oudayas...


L'histoire de la kasbah, la porte Bab El Kébir, les  jardins andalous, la plage des Oudayas, le café Maure...

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